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Nostalgia Last Updated: 17, Mar 2012 - 18:15


Ninetieth Anniversary of Dail Eireann
21, Jan 2009 - 11:12

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It seems appropriate following yesterday's sea-change US presidential inauguration of President Barack Hussein Obama with its great ceremony, rhetoric and return to ideals, to refer back to the foundation of our own small state whose elected leaders declared it to be independent 90 years ago today.

Below are the texts of the Declaration of Independence and the Message to the Free Nations of the World as read at the first meeting of elected members of Dail Eireann on 21 January 1919. Each was read in Irish, English and French.

 


 

DECLARATION OF INDEPENDENCE.

Whereas the Irish people is by right a free people:

And Whereas for seven hundred years the Irish people has never ceased to repudiate and has repeatedly protested in arms against foreign usurpation:

And Whereas English rule in this country is, and always has been, based upon force and fraud and maintained by military occupation against the declared will of the people:

And Whereas the Irish Republic was proclaimed in Dublin on Easter Monday, 1916, by the Irish Republican Army acting on behalf of the Irish people:

DailEireann1919.jpg
Members of the First Dail 1919
And Whereas the Irish people is resolved to secure and maintain its complete independence in order to promote the common weal, to re-establish justice, to provide for future defence, to insure peace at home and goodwill with all nations and to constitute a national polity based upon the people's will with equal right and equal opportunity for every citizen:

And Whereas at the threshold of a new era in history the Irish electorate has in the General Election of December, 1918, seized the first occasion to declare by an overwhelming majority its firm allegiance to the Irish Republic:

Now, therefore, we, the elected Representatives of the ancient Irish people in National Parliament assembled, do, in the name of the Irish nation, ratify the establishment of the Irish Republic and pledge curselves and our people to make this declaration effective by every means at our command:

We ordain that the elected Representatives of the Irish people alone have power to make laws binding on the people of Ireland, and that the Irish Parliament is the only Parliament to which that people will give its allegiance:

We solemnly declare foreign government in Ireland to be an invasion of our national right which we will never tolerate, and we demand the evacuation of our country by the English Garrison

We claim for our national independence the recognition and support of every free nation in the world, and we proclaim that independence to be a condition precedent to international peace hereafter:

In the name of the Irish people we humbly commit our destiny to Almighty God who gave our fathers the courage and determination to persevere through long centuries of a ruthless tyranny, and strong in the justice of the cause which they have handed down to us, we ask His divine blessing on this the last stage of the struggle we have pledged ourselves to carry through to Freedom.

 


 

Fhaisnéis Neamhspleádhchuis:

De bhrigh gur dual do mhuinntir na hÉireann bheith n-a saor náisiún.

Agus de bhrigh nár staon muintir na hÉireann riamh le seacht gcéad bliadhain ó dhiúltadh d'annsmacht Gall agus ó chur ina choinnibh go minic le neart airm.

Agus de bhrígh ná fuil de bhunadhas agus ná raibh riamh de bhunadhas le dlighe Shasana san tír seo acht foiréigean agus calaois, agus ná fuil de thaca leis ach sealbh lucht airm I n-aimhdheóin dearbhthola muinntire na hÉireann.

Agus de bhrigh go ndeárna Saor-Arm na hÉireann Saorstát ireann d'fhorfhógairt I mBaile Átha Cliath Seachtmhain na Cásca 1916 ar son muinntire na hÉireann.

Agus de bhrigh go bhfuil muinntir na hireann lán-cheeaptha ar neamhspléadhchus iomlán do bhaint amach agus do chosaint dóibh fhéin d'fhonn leas an phobuil do chur chun cinn, an ceart d'athchur ar a bhonnaibh, an tsíothcháin I nirinn agus caradas le náisiúnaibh eile do chur I n-áirithe dhóibh féin agus féineachus náisiúan tsíothcháin I nirinn agus caradas le náisiúnaibh eile do chur I n-áirithe dhóibh féin agus féineachus náisiúnta do cheapadh go mbeidh toil na ndaoine mar bhunudhas leis agus cothrom cirt is caoitheamhlachta dá bhárr ag gach duine I nÉirinn.

Agus de bhrigh go ndeárna muinntir na hÉireann, agus sinn I mbéal ré nuadha de stair an domhain, feidhm a bhaint as an Olltoghadh, Mí na Modlag, 1918, chun a dhearbhughadh de bhreis adhbhalmhóir gur toil leó bheith díleas do Shaorstát Éireann.

Ar an adhbhar son deinimídne .i.na teachtaí atá toghtha ag muinntir na hÉireann agus sinn I nDáil Chomhairle I dteannta a chéile, bunughadh Saorstáit d'áth-dheimhniughadh I n-ainm náisiún na hÉireann agus sinn féin do chur fá gheasaibh an deimhniughadh so do chur I bhfeidhm ar gach slighe ar ár gcumas.

Órduighmíd ná fuil de chomhacht ag éinne ach amháin ag na Teachtaíbh toghtha ag muinntir na hÉireann dlighthe dhéanamh gur dual do mhuinntir na hÉireann géilleadh dhóibh, agus ná fuil de pháirliment ann go mbeidh an náisiún umhal do ach amháin Dáil Éireann.

Dearbhuighmíd ná fuilingeóchaimíd go bráth an cumhangcas atá dá dhéanamh ag an annsmacht Ghallda ar ár gceart náisiúnta agus éilighmíd ar chamthaí na Sasanach imtheacht ar fad as ár dtír.

Ilighimíd ar gach saornáisiún ar domhan neamhspleádhchus na hÉireann d'admháil agus fógraimíd gurab éigean ár neamhspleádhchus chun síothcháin a chur I n-áirithe do'n domhan. I n-ainm muinntire na hÉireann cuirimíd ár gcinneamhaint fé chomairce Dhia an Uile-Chomhacht do chuir misneach agus buan-tseasamhacht n-ár sinnsear chun leanamhaint leó go treun les na céadta bliadhain gcoinnibh tíoránachta gan truagh gan taise: agus de bhrigh gur móide an neart an ceart a bheith againn san troid d'fhágadar mar oighreacht againn, aithchuingimiíd ar Dhia A bheannacht do bhronnadh orainn I gcóir an treasa deiridh den chomhrac go bfhuilmid fé gheasaibh leanmhaint do go dtí go mbainfeam amach an tsaoirse.

 


 

DECLARATION D'INDEPENDANCE.

Nous, représentants élus du peuple irlandais réunis en assemblée nationale. Attendu que le peuple irlandais est de droit un peuple libre;

Attendu qu'il n'a jamais cessé pendant sept cents ans de répudier l'usurpation étrangère et qu'il l'a maintes fois repoussée par les armes;

Attendu que le gouvernement anglais, en ce pays, est fondé aujourd'hui, comme toujours par le passé, sur la force et la fraude et qu'il se soutient par l'occupation militaire en dépit de la volonté déclarée du peuple.

Attendu que la République irlandaise a été proclamée à Dublin le lundi de Pâques, 1916, au nom du peuple irlan dais, par l'armée républicaine irlandaise;

Attendu que le peuple irlandais a la ferme volonté de parvenir à son indépendance complète et de la maintenir afin d'assurer le bier: commun de ses citoyens, de rétablir la justice, de pourvoir a la défense du pays, d'assurer la paix intèrieure et l'amitié de toutes les nations, et de créer une constitution nationale ayant pour base la volonté du peuple avec droits égaux et opportunités égales pour tous les citovens;

Attendu qu'au début d'une nouvelle ère dans l'histoire, les électeurs ont saisi, dans les élections générales de décembre, 1918, la première occasion de déclarer par une maiorité écrasante leur inébranlable fidélité à la République irlandaise; Nous ratifions, au nom de la nation irlandaise, l'établissement de la République irlandaise et nous nous engageons, nous et nos concitoyens, à rendre cette déclaration efficace par tous les moyens en notre pouvoir.

Nous décrétons que les représentants élus du peuple irlandais sont seuls compétents pour faire les lois susceptibles d'obliger le peuple irlandais et que I'assemblée nationale irlandaise est la seule à laquelle le peuple doive obéissance;

Nous déclarons solennellement que la Gouvernement de l'Irlande par unpuissance étrangère est une attainte a notre droit national que nous ne tolérerons jamais et nous sommons la garnison anglais d'évacuer notre pay.

Nous demandóns que notre indépendance nationale seit reconnue et appuyée par toutes les nations libres du monde et nous affirmons que cette indépendance est dorénavant une condition prealable et essentielle de la paix internationale.

An nom du peuple irlandais, nous mettons humblement notre avenir aux mains du Tout puissant qui donna à nos pères le courage et l'inébranlable fer meté à travers de longs siècles d'une implacable tyrannie, et forts du bon droit de la cause qu'ils nous ont trans mise, nous appelons la bénédiction divine sur cette dermère étape de la lutte que nous nous sommes engagés à mener jusqu'à la liberté.

 


 

MESSAGE TO THE FREE NATIONS OF THE WORLD.

To the Nations of the World! Greeting.

The Nation of Ireland having proclaimed her national independence, calls through her elected representatives in Parliament assembled in the Irish Capital on January 21st, 1919, upon every free nation to support the Irish Republic by recognising Ireland's national status and her right to its vindication at the Peace Congress.

Nationally, the race, the language the customs and traditions of Ireland are radically distinct from the English, Ireland is one of the most ancient nations in Europe, and she has preserved her national integrity, vigorous and intact, through seven centuries of foreign oppression: she has never relinquished her national rights, and throughout the long era of English usurpation she has in every generation defiantly proclaimed her inalienable right of nationhood down to her last glorious resort to arms in 1916.

Internationally, Ireland is the gateway of the Atlantic. Ireland is the last outpost of Europe towards the West: Ireland is the point upon which great trade routes between East and West converge: her independence is demanded by the Freedom of the Seas: her great harbours must be open to all nations, instead of being the monopoly of England. To-day these harbours are empty and idle solely because English policy is determined to retain Ireland as a barren bulwark for English aggrandisement, and the unique geographical position of this island, far from being a benefit and safeguard to Europe and America, is subjected to the purposes of England's policy of world domination.

Ireland to-day reasserts her historic nationhood the more confidently before the new world emerging from the War. because she believes in freedom and justice as the fundamental principles of international law, because she believes in a frank co-operation between the peoples for equal rights against the vested privileges of ancient tyrannies, because the permanent peace of Europe can never be secured by perpetuating military dominion for the profit of empire but only by establishing the control of government in every land upon the basis of the free will of a free people, and the existing state of war, between Ireland and England, can never be ended until Ireland is definitely evacuated by the armed forces of England.

For these among other reasons, Ireland—resolutely and irrevocably determined at the dawn of the promised era of self-determination and liberty that she will suffer foreign dominion no longer—calls upon every free nation to uphold her national claim to complete independence as an Irish Republic against the arrogant pretensions of England founded in fraud and sustained only by an overwhelming military occupation, and demands to be confronted publicly with England at the Congress of the Nations, in order that the civilised world having judged between English wrong and Irish right may guarantee to Ireland its permanent support for the maintenance of her national independence.

 


 

SCEAL O DHAIL EIREANN CHUM SAOR-NAISIUN AN DOMHAIN.

Do Náisiúnaibh an Domhain: Beatha agus Sláinte.

Tá Náisiún na hÉireann tar éis a saoirse do fhorfhógairt, tá a teachtaí toghtha tar éis teacht I ndáil chómhairle I bpríomhchathair na tíre an t-aonmhadh lá fichead de mhí Eanair, 1919. Tríotha súd, chum Saorstát Éireann do chothughadh, iarrann sí ar gach náisiún dílis náisiúntacht Éireann féin do admháil agus a bheith de bhuaidh aici an náisiúntacht soin do dheimhniughadh I láthair Comhdhála na Síothchána.

I gcúrsáibh náisiúntachta, tá deighilt ó bhonn idir Éire agus Sacsa I dtaoibh cineadh is teangan, béas is nós is seanchus. Náisiún de na náisiúnaibh is ársa 'san Eóraip uile is eadh Éire, agus na tréithe is dual di táid slán iomshlán aici fós I n-aindeoin an fhóiréigin Ghallda atá ag brughadh uirthe le seacht gcéad bliadhain. Níor scaoil sí riamh uaithe na buadha is dúthchas di, agus níor leig sí riamh do ré dul thairste gan an náisiúntacht is dual di féin an leithligh do dhearbhadh go dána ó Ghabháltas Gall I leith go dtí an tráth is déadhnaighe dár ghlac sí claidheamh go cródha I mbliadhain a 1916.

I gcúrsaíbh eadarnáisiúntachta, is í Éire geata na Fairrge Móire; is í Éire daingean deiridh na hEórpa á'n Iarthar; ionad is eadh í mar a dhruideann raona tráchtála le chéile ó Oirthear agus Iarthar: is éigean di bheith neamhspleádhach I gcómhair Saoirse na Fairrge; is éigean a cuanta bheith ar oscailt I gcómhair gach uile náisiún I n-ionad a mbeith fé smacht Shacsan féin amháin. Táid na cuanta úd follamh díomhaoin le fada de bhrígh gurab é meón Shacsan agus lucht treórtha a loingis Éire do choimeád mar sciath chosanta I gcómhair móruighthe Shacsan agus a hImpreachta. Dá réir sin, I n-ionad buntáiste agus cosaint do theacht don Eóraip agus do Aimeirce de bharr dealuighthe an oileáin seo is amhla bhaintear feidhm aisti chum an domhan mór do choimeád fé chomhacht Shacsan ar leithligh.

Tá Éire ag aithdhearbhadh don domhan nuadh so atá ag á scaoileadh féin ón gcogadh go mbaineann náisiúntacht ársa léi, agus is móide a dóchas go ngéillfear dá scéal de bhrigh go gcreideann sí gur Saoirse agus ceart atá mar bhun ar Dlighe na Náisiún, gur cóir do phobalaibh cuidiughadh le chéile, ós árd, ar son an Chirt is I gcoinnibh gach buadha dá dtéigheann go dlúth leis an tíoránacht; gur deimhin nach de bharr buansmacht arm ar mhaithe le impreacht a bhuanóchar an tsíothcháin 'san Eóraip acht de bharr smacht riaghaltais a cheapfar I ngach tír le saorthoil saerchine; agus gur deimhin fós ná cuirfear deireadh choidhche leis an síorchogadh so idir Éire agus Sacsa chum go nglanfaidh lucht airm Shacsan as talamh na hÉireann go bráth na breithe.

Dá mbrígh so uile, agus de bhrígh, mór-mhór, gur "Sinn Féin Sinn Féin" soiscéal an tsaoghail indiu is go bhfuil réim na Saoirse láimh linn do réir gach geallamhna, tá ceaptha go daintean diongbhálta ag irinn gan géilleadh choidhche do smacht eachtrannach. Ar an adhbhar soin iarrann sí ar gach náisiún dílis cuidiughadh léi san éileamh atá curtha aici roimpe, 'sé sin Saoirse I n-iomshlán agus Saorstát Gaedhlach. Níl ceart ná cóir ag Riaghaltas Shacsan I nÉirinn, ní raibh de bhun riamh le smacht Sacsan I nÉirinn ach calaois, ní féidir a bhuanughadh ná a choimeád ar siubhal féin, gan arm uathbhásach. Dá dheascaibh sin is mian le hÉirinn seasamh I láthair Sacsan ag Comhdháil na Náisiún I dtreo go bhfeicfidh an saoghal an scéal atá eadartha, go ndéanfaidh an domhan mór breitheamhnas ar an éagcóir atá ar siubhal ag Sacsaibh agus an ceart atá ag dul do Éirinn is go ngeallfar do mhuinntir na hÉireann pé congnamh a theastóchaidh uatha chum a saoirse do bhuanughadh do dheoin Dé.

 


 

APPEL AUX NATIONS.

Aux Nations du Monde! Salut fraternel!

La nation irlandaise ayant proclame son indépendance nationale fait appel a toutes les nations libres par l'organe de ses représentants élus, réunis en assemblée nationale dans le capitale d'Irlande ce 21 janvier, 1919, et leur demande d'accorder leur appui à la République irlandaise en reconnaissant à i'Irlande la qualité de Nation et son droit de faire valoir ses titres de nation au Congrès de la Paix.

Au point de vue intérieur, la race irlandaise, la langue irlandaise, les moeurs irlandaise, les traditions irland aises sont foncièrement distinctes des éléments analogues en Angleterre; l'Irlande est une des nations les plus anciennes de l'Europe et elle a conservé forte et intacte son intégrité nationale à travers sept siècles d'oppression ètrangère; elle n'a jamais renoncé à ses droits nationaux, et, durant les longs siècles de l'usurpation anglaise, elle a affirmé hardiment à chaque génération, et dernièrement encore par son glorieux appel aux armes de 1916, ses inaliénables droits de nation.

Au point de vue international, l'Irlande est la clef de l'Atlantique, l'Irlande est le dernier avant-poste de l'Europe du côté occidental: l'Irlande est le point de convergence des grandes voies commerciales qui relient l'Europe a l'Amérique. La liberté des mers exige son indépendance; ses beaux ports, au lieu de rester exclusivement aux mains de l'Angleterre, doivent s'ouvrir au commerce mondial. Ses ports sont actuallement déserts et sans vie pour la seule raison que la politique anglaise a pris le parti bien déterminé de gardér l'Irlande comme une stérile place forte dans l'intérêt du développement de l'Angleterre, si bien que la situation géographique de cette Île loin d'être utile a l'Europe et a l'Amérique et lom de les garantir, soit exclusive ment aux desseins de domination mondiale de l'Angleterre.

Aujourd'hui, à la face du monde transformé par la guerre, l'Irlande affirme derechef ses droits authentiques de nation. Elle le fait d'autant plus hardiment qu'elle accepte la liberté et la justice comme principes fondamentaux du droit international, qu'elle reconnaÎt que la coopération loyale des peuples est le meilleur moyen de faire valoir l'égalité civile contre les privilèges acquis des tyrannies établies, que rien n'assurera une paix durable en Europe tant que la domination militaire sera maintenue au profit des puissances impérialistes, que cette paix demands que dans chaque pays le pouvoir soit fondé sur la libre volonté d'un peuple libre, et enfin que l'état de guerre actuel entre l'Irlande et l'Angleterre ne pourra prendre fin qu'au moment où les troupes anglaises auront définitivement évacué or pays.

C'est pour ces motifs, entre autres, qu'au début de cette ère qui promet la “self-determination” et la liberté, l'Irlande ayant pris l'inébranlable réso lution de ne plus souffrir la dominationétrangère, fait appel à chacune des nations libres pour appuyer les droits qu'elle a, comme nation, à l'independance absolue sous la forme républicaine, nonobstant les prétentions injustifiées de l'Angleterre, dont le seul titre dérive de la fraude et dépend d'une écrasane occupation militaire; elle demande à être mise en présence de l'Angleterre en séance publique au Congrès des Nations, afin que le monde civilisé, avant jugé entre la mauvaise foi anglaise et le bon droit du peuple irlandais, engage son appui permanent pour assurer l'indépendance de l'Irlande.

 


 

The full text of the debate in the Mansion House on 21 January 1919 is available at the historical Parliamentary Debates website of Dail Eireann.



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